Julens historie

Julen har oprindelse i en hedensk solhvervsfest, hvor man holdt en ceremoni til ære for frugtbarhedsguden Frej. I 300-tallet blev den overtaget af den kristne kirke som en fest for Jesus' fødsel og den blev i 354 fastsat til den 25. december, som også var dagen, hvor man fejrede solen i Rom. Oprindeligt fejrede man den oldnordiske jul i januar.
Grunden til at vi i Danmark fejrer juleaften den 24. december er, at det ved store kirkefester var skik at man vågnede natten før, for at forberede sig åndeligt, og det er så blevet til juleaften. Julen går ifølge kirken fra advent til helligtrekongersdag.

Ordet juls betydning er man usikker på, men julefester sættes første gang i forbindelse med Harald Hårfager i ca. 875. Dog havde disse fester en lidt anden karakter, som også ses af udtrykket ”at drikke jul”.

Den jul vi kender i dag, er et sammensurium af kristne, hedenske og kommercielle påhit. Gennem århundrede har de kæmpet om overtaget, men specielt i det 20 århundrede blev der indført et hav af nye traditioner. Mange af de traditioner som vi i Danmark ser som de grundlæggende, såsom julegaver, juletræ og julemanden, er faktisk ret nye, men har dog aner i de oldnordiske traditioner.